Cover photo for Lilia Castaneda's Obituary

Lilia Castaneda

October 16, 1933 — July 28, 2023

Johns Island, SC

Lilia Castaneda

In Memory of

Lilia Castaneda


Lilia Castañeda passed away peacefully on the evening of July 28th, 2023.  She is not a human being whose life can be easily summarized in a few sentences for an obituary, but that is the task at hand so try we must.  Born and raised in Cuba, she always remained the child of Galicia by way of her parents’ heritage.  As a child she was athletic, playing for her school basketball teams and engaging in adventures with her older and younger brothers.  She emigrated to New York City with her two young children in the late 1960’s, joining her beloved husband, Hugo, who had come to the United States as a political refugee a few years before.  There she welcomed another son.  She learned the language, worked multiple jobs, did whatever she had to do along with her husband to provide for her family.  Upon the untimely death of her husband in the late 80’s, Lilia worked even harder, becoming both mother and father figure for her three children and eventually moving from the Upper West Side of Manhattan, 133rd St and Broadway to Park Slope, Brooklyn.  She continued traveling daily to and from Brooklyn to Manhattan for work for many years, while also caring nightly for her ailing mother until her passing at 99 years of age.  In her later years, Lilia lived first with her daughter, Lilia, in Binghamton, NY for many years, then with her son, Paul, and his family in  Orlando, FL for many more, before finally spending her last months on earth with her granddaughter, Jennifer and family, in Charleston, SC.

Lilia was a tried and true New Yorker in every sense, with some Cuban spiciness thrown in and topped off with some Galician charm.  A deeply spiritual woman, she prayed daily to her God and Jesus and for all that crossed her path, whether they deserved it or not.  She was a HUGE Yankees fan, attending at the stadium several times and rarely missing a game on television up until the night of her passing.  An avid reader of spiritual books, she was also a fan of the works of Isabel Allende. Until her later years, she was a fine cook of Cuban food and a daily drinker of her cafe con leche.  She had a very unique style in her clothing, a kindness in her interactions with strangers, could be of a sharp tongue with those she thought were rude or unkind and was a lover of all things OWL.

Lilia was a woman who treasured the warmth of family above all else, dedicating her life to them. Her heart held a particular fondness for her niece Mavy, her husband Cecilio, and their children Rachel and Raisel. Lilia's frequent trips to Miami were always joyous occasions, filled with laughter and love that wove the fabric of many precious memories.

Lilia also shared a special closeness with Jeniffer Quinones, wife of her grandson Alan, with whom she shared many special times while living in Binghamton.  After her move, they were in constant loving communication.

Additionally, a unique bond developed between Lilia and Logan Franzen, Paul's son. This relationship, nurtured over time, held a special place in her heart. As she journeyed through life, these relationships served as a testament to her immense capacity to love and embrace those around her.

In the twilight of her life, Lilia found solace in the tender care of her beloved granddaughter, Jennifer Echemendía. Through shared moments and conversations, their bond deepened, allowing Lilia to share rich narratives of her life story. Jennifer's wife, Dr. Suzanne Echemendía-Wirth, played a dual role in Lilia's life - a caring family member and a dedicated medical professional helping guide Lilia’s healthcare.


And then there was young Severita, Jennifer and Suzanne's daughter, who became the last cherished companion of Lilia's life. Their friendship, transcending generations, was a source of pure joy for Lilia, adding more warmth and brightness to her final days. In each of these special relationships, Lilia's legacy of love and dedication continues to live on.

Lilia cherished her special bond with her three children, a relationship built on deep love and mutual respect. Each day was punctuated by meaningful interactions with her sons, Paul and Hugo. Paul's day was only complete with an enlightening conversation with his mother, whose blessings he sought at the start of the day. Hugo would also receive his mother's blessings before retiring to bed for the night, an expression of her undying love. Her daughter, Lilia, was a constant source of joy and camaraderie. Their phone conversations often took them on a nostalgic journey to their roots in Cuba and Galicia. Together, they would dream of returning to the small town Lilia's mother hailed from. These shared memories and dreams further deepened their bond, keeping them connected no matter the physical distance.

Lilia's life was a rich tapestry of love, warmth, and dedication, full of countless moments and memories that surpass any mere attempt at summary. She was preceded in death by her loving husband and soul mate, Hugo Benigno Castañeda y Carballo. She was also preceded by her parents, Jose María Pena Pena and Josefa Vásquez Pérez, whose nurturing guidance helped shape the wonderful woman she became, and her cherished brother, Francisco Pena Vásquez, her lifelong companion and confidant. Lilia's spirit continues to thrive through the three branches of her life's tree, her children, who stand as her legacy, spreading the love and values she has instilled in them. Her legacy continues as follows:

Her daughter, Lilia Castañeda Quiñones, continues to honor her Galician pride and her husband, Eduardo Manlio Quiñones. Their children - Odalys Riley and her husband Keith Riley and daughter Madison Lily Montpeirous; Jennifer Echemendía-Wirth and wife Dr. Suzanne Echemendía-Wirth and their children Victoria Suds, Kaitlyn Victoria and Severa Maria Teresa Echemendía; Alan Paul Quiñones and his wife Jeniffer Quiñones and their children Kassandra Nicole Quiñones, Adriel Eduardo Quiñones, and Gavin Roldan Quiñones; Nicole Quiñones Moreira and husband Paul Moreira and their children Brianna Lily Moreira, Logan Matthew Moreira, and Lucas Alejandro Moreira; Joanna Marie Santana and her children Arianna Kairie Santana and Nolan Luis Santana, carry forward Lilia's love and values.

Lilia's son, Hugo Castañeda, continues to honor her spirit. His children - Antoinette Nerys and her son Chance Nerys; Bruce Lopez and his wife Coralies Zapata and their children Eric Daniel Lopez, Christian Gabriel Lopez, and Jordan Dariel Lopez; Justin Lopez and his son, Evan Lopez, reflect Lilia's teachings and principles in their lives.

Her son Paul Castañeda and his wife Leesa have added to her legacy with their children - Emile Doles, Logan Franzen, and Leo Franzen - who embody Lilia's cherished values.

Lilia's presence also graced the lives of her surviving older brother, Jose Pena, his children Fidel Pena and Aurora Josefa Pena, and their families, as well as the daughters of her late brother Francisco Pena Vásquez, Mavy Pena and her husband Cecilio Muñiz, and their children Rachel Muñiz and Raisel Muñiz; Niurka M Pena, Maite Pena and Belkis Pena.

Through her family, Lilia's spirit continues to radiate, touching lives, nurturing dreams, and inspiring love. As we celebrate her life, we remember not only who Lilia was but also the profound and lasting impact she had on those fortunate enough to be part of her life.


En Memoria De

Lilia Castaneda


Lilia Castañeda partió en paz la noche del 28 de julio de 2023. Su vida, llena de aventuras y amor, es demasiado rica para ser resumida en unas pocas líneas, pero lo intentaremos. Nacida y criada en Cuba, siempre llevó en su corazón a Galicia, la tierra de sus padres. En su juventud, era atlética, jugaba en los equipos de baloncesto de su escuela y disfrutaba de aventuras con sus hermanos. Emigró a Nueva York con sus dos hijos pequeños a finales de los años 60, uniendo su vida a la de su amado esposo, Hugo, que había llegado a Estados Unidos como refugiado político unos años antes. Allí, dieron la bienvenida a otro hijo. Aprendió el idioma, trabajó en múltiples empleos y, junto a su esposo, hizo todo lo que estaba a su alcance para proveer a su familia. Tras la temprana partida de Hugo a finales de los 80, Lilia redobló sus esfuerzos, convirtiéndose en figura materna y paterna para sus tres hijos, y finalmente se mudó del Upper West Side de Manhattan, en la calle 133 y Broadway, a Park Slope, en Brooklyn. Continuó viajando diariamente desde Brooklyn a Manhattan para trabajar durante muchos años, mientras también cuidaba cada noche de su madre enferma hasta su fallecimiento a los 99 años. En sus últimos años, Lilia vivió primero con su hija Lilia, en Binghamton, NY, durante muchos años, luego con su hijo Paul y su familia en Orlando, FL, durante muchos más, antes de pasar sus últimos meses en la tierra con su nieta Jennifer y su familia, en Charleston, SC.

Lilia fue una verdadera neoyorquina en todos los sentidos, aderezada con el sabor cubano y coronada con el encanto gallego. Mujer profundamente espiritual, rezaba diariamente a su Dios y a Jesús por todos los que cruzaban su camino, merecieran o no. Era una ENORME fan de los Yankees, asistiendo al estadio varias veces y rara vez perdiéndose un juego en televisión hasta la noche de su partida. Avid lectora de libros espirituales, también era fan de las obras de Isabel Allende. Hasta sus últimos años, era una excelente cocinera de comida cubana y tomaba su café con leche diariamente. Tenía un estilo muy singular en su vestimenta, una bondad en sus interacciones con los desconocidos, podía tener una lengua afilada con aquellos que consideraba groseros o desconsiderados y era amante de todo lo relacionado con los LECHUZAS.

Lilia era una mujer que valoraba el calor de la familia por encima de todo, dedicando su vida a ellos. Su corazón guardaba un cariño especial por su sobrina Mavy, su esposo Cecilio y sus hijos Rachel y Raisel. Los frecuentes viajes de Lilia a Miami siempre eran ocasiones alegres, llenas de risas y amor que tejían la tela de muchos recuerdos preciados.

Lilia también compartía una cercanía especial con Jeniffer Quiñones, esposa de su nieto Alan, con quien compartió muchos momentos especiales mientras vivía en Binghamton. Después de su mudanza, mantenían una constante comunicación llena de amor.

Además, se desarrolló un vínculo único entre Lilia y Logan Franzen, el hijo de Paul. Esta relación, cultivada con el tiempo, ocupaba un lugar especial en su corazón. A medida que avanzaba en la vida, estas relaciones servían como testimonio de su inmensa capacidad para amar y acoger a quienes la rodeaban.

En el ocaso de su vida, Lilia encontró consuelo en los cuidados tiernos de su querida nieta, Jennifer Echemendía. A través de momentos compartidos y conversaciones, su vínculo se profundizó, permitiendo a Lilia compartir las ricas narrativas de su historia de vida. La esposa de Jennifer, la Dra. Suzanne Echemendía-Wirth, desempeñó un doble papel en la vida de Lilia: miembro de la familia cariñosa y profesional médica dedicada que ayudó a guiar el cuidado de salud de Lilia.

Y luego estaba la joven Severita, la hija de Jennifer y Suzanne, quien se convirtió en la última compañera preciada de la vida de Lilia. Su amistad, que trascendía generaciones, fue una fuente de pura alegría para Lilia, agregando más calidez y brillo a sus últimos días. En cada una de estas relaciones especiales, el legado de amor y dedicación de Lilia continúa viviendo.


Lilia valoraba enormemente el vínculo especial que tenía con sus tres hijos, una relación basada en el profundo amor y respeto mutuo. Cada día se veía marcado por interacciones significativas con sus hijos, Paul y Hugo. El día de Paul sólo se completaba con una enriquecedora conversación con su madre, cuyas bendiciones buscaba al comenzar el día. Hugo también recibía las bendiciones de su madre antes de retirarse a la cama por la noche, una expresión de su amor eterno. Su hija, Lilia, era una fuente constante de alegría y camaradería. Sus conversaciones telefónicas a menudo los llevaban a un viaje nostálgico a sus raíces en Cuba y Galicia. Juntos, soñaban con regresar al pequeño pueblo de donde provenía la madre de Lilia. Estos recuerdos y sueños compartidos profundizaron aún más su vínculo, manteniéndolos conectados sin importar la distancia física.

La vida de Lilia fue un rico tapiz de amor, calidez y dedicación, lleno de innumerables momentos y recuerdos que superan cualquier mero intento de resumen. Precedida en la muerte por su amado esposo y alma gemela, Hugo Benigno Castañeda y Carballo. También la precedieron en la muerte sus padres, José María Pena Pena y Josefa Vásquez Pérez, cuya guía nutricional ayudó a formar a la maravillosa mujer que se convirtió, y su querido hermano, Francisco Pena Vásquez, su compañero de vida y confidente. El espíritu de Lilia continúa floreciendo a través de las tres ramas del árbol de su vida, sus hijos, que son su legado, propagando el amor y los valores que ella ha inculcado en ellos. Su legado continúa de la siguiente manera:

Su hija, Lilia Castañeda Quiñones, sigue honrando su orgullo gallego y a su esposo, Eduardo Manlio Quiñones. Sus hijos - Odalys Riley y su esposo Keith Riley y su hija Madison Lily Montpeirous; Jennifer Echemendía-Wirth y su esposa la Dra. Suzanne Echemendía-Wirth y sus hijos Victoria Suds, Kaitlyn Victoria y Severa Maria Teresa Echemendía; Alan Paul Quiñones y su esposa Jeniffer Quiñones y sus hijos Kassandra Nicole Quiñones, Adriel Eduardo Quiñones, y Gavin Roldan Quiñones; Nicole Quiñones Moreira y su esposo Paul Moreira y sus hijos Brianna Lily Moreira, Logan Matthew Moreira, y Lucas Alejandro Moreira; Joanna Marie Santana y sus hijos Arianna Kairie Santana and Nolan Luis Santana, llevan adelante el amor y los valores de Lilia.

El hijo de Lilia, Hugo Castañeda, continúa honrando su espíritu. Sus hijos - Antoinette Nerys y su hijo Chance Nerys; Bruce Lopez y su esposa Coralies Zapata y sus hijos Eric Daniel Lopez, Christian Gabriel Lopez, y Jordan Dariel Lopez; Justin Lopez y su hijo, Evan Lopez, reflejan las enseñanzas y principios de Lilia en sus vidas.

Su hijo Paul Castañeda y su esposa Leesa han sumado a su legado con sus hijos - Emile Doles, Logan Franzen, y Leo Franzen - quienes encarnan los valores preciados de Lilia.

La presencia de Lilia también bendijo las vidas de su hermano mayor sobreviviente, José Pena, sus hijos Fidel Pena y Aurora Josefa Pena, y sus familias, así como las hijas de su difunto hermano Francisco Pena Vásquez, Mavy Pena y su esposo Cecilio Muñiz, y sus hijos Rachel Muñiz y Raisel Muñiz; Niurka M Pena, Maite Pena y Belkis Pena.

A través de su familia, el espíritu de Lilia sigue brillando, tocando vidas, alimentando sueños e inspirando amor. Al celebrar su vida, recordamos no sólo quién era Lilia, sino también el profundo e impacto duradero que tuvo en aquellos afortunados de ser parte de su vida.





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